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Facebook遊戲的興盛與衰敗

目前 Facebook 一直是網路界最火紅的話題與影響網路發展的關鍵因素之一,當然這樣具有影響力的網路平台,一直是遊戲廠商最想配合的夥伴,只要與Facebook介接成功,剩下來的就只剩行銷推廣與後續的營運維護,因此不少遊戲廠商不斷的開發新的Web Game,藉由Facebook的會員來導入營收,利用微型消費方式,增加遊戲的收入,以筆者在玩的Country Story為例,裡面有許多小東西都是很吸引玩家來刷卡購買,每樣收品都是以最低的費用來販售,因此消費者在購買這些虛擬商品時是不痛不癢的,這也為什麼網路遊戲廠商營收越來越高的原因。

依附Facebook存活的遊戲廠商越來越多,這些廠商都是以Facebook當作寄主,會員就是最好的吸取資源,而遊戲的好壞,則會影響此款遊戲的存活。從去年八月開始筆者接觸Country Story此款遊戲到現在,最近三個月的觀察(2009/12、2010/01、2010/02)的遊戲會員人數。從insidesocialgames的Top 25 Facebook Games來看,Country Story在12月份是800萬的會員人數,到了2010年1月卻已經排除在Top 25的名單外了,也就是會員低於600萬,到了2012年2月,依舊是在Top 25的名單之外,而會員更可能低於500萬。以一個遊戲的會員人數來看,這不是一個好現象,這代表了Country Story的遊戲壽命開始走下坡。

那到底Country Story發生了甚麼事情?自從去年11月份美商藝電EA以4億美金買下Playfish之後,狀況就越來越糟。11月份開始官方承認initializing bug問題,這問題讓許多玩家無法登入遊戲,導致部分玩家流失,還有一月份魔法樹的BUG,許多玩家花錢買的精靈因為BUG讓魔法樹消失,所以又流失了部分玩家。加上這次3月4日的火燒倉庫改版,讓許多粉絲玩家心灰意冷。

從數據可以看出,Playfish官方已經無心經營Country Story了。當然Facebook有許多款遊戲,對於營運廠商來說,有會員數才有商機,不能增加營收的遊戲,就只好弄幾台Server可以跑就好,畢竟還是有少數玩家要玩,看來Facebook的遊戲興盛與衰敗的演化會更加的快速與劇烈,遊戲壽命將取決於營收狀況,這對於玩家來說,是好還是壞呢?思考囉!

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美商藝電EA以4億美金買下Playfish

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美商藝電(Electronic Arts)以四億美金的價格買下了Playfish,Playfish在Facebook遊戲中以Restaurant City、Pet Society及Country Story最為著名,這些遊戲為Playfish帶來不少的營收,而EA也瞄準了網路社群裡的休閒遊戲市場。這對於遊戲產業的發展將會是有更多的幫助。

社群網站的微型交易,將大幅影響遊戲產業的營收,以往遊戲中的虛擬商品,動則數百元,這只能抓住到死忠的遊戲族群,微型交易將會吸引更多休閒玩家付費,這樣子的消費模式,更能為遊戲公司帶來收益。不到一美金的商品,對於玩家來說不痛不癢,加上快速付費模式,讓遊戲廠商荷包滿滿。

Playfish年收約七千多萬美金,五千萬的會員將會是非常龐大的資產,如何運用這些併購下來的資料,將會是關鍵點。而許多金流業者也摩拳擦掌準備迎接這微型交易的代。

EA buys Playfish for $400 million, jumps into social games
We’re combining forces with EA!